26
9月
2016

一款名为Avanci的“快捷蛋糕”

  2016年9月14日,高通、爱立信、中兴、交互数字和荷兰皇家电信这五家公司签署成立了一家物联网(IoT)专利授权平台Avanci,其CEO Kasim Alfalahi曾是爱立信的首席知识产权官,旨在使物联网公司可以通过一次许可,便可依据FRAND条款获得上述公司所持有的标准必要无线专利的使用权。

  笔者进行了初步检索(2016.9.22),无线通信领域对应的IPC分类号为H04W,通过检索可以发现在2006年至今的约10年间,共存在70多万篇专利文献,其中中美两国的专利文献数量最大,仅对于美国,近10年间的无线通信领域发明专利就有6万余件。众所周知,近年来在智能手机领域进行了多起旷日持久且耗资巨大的专利诉讼案件,这曾一度让业内引起了争论,专利制度到底是保护了创新还是抑制了创新。

  现今,物联网技术蓬勃发展,以使得物品与物品之间能够信息交互和通信,其中必不可缺的就是无线通信技术,新的物联网公司进入到这个市场时可能难以决断需要向哪些公司谈判以寻求哪些专利的许可或者是需要付出多少费用,如果不去解决这些问题,智能手机领域的专利大战场面可能又会在物联网领域重演。Avanci平台可以减轻物联网公司此方面的顾虑,而将更多的精力放到产品的研发之中,有利于推动物联网产业的发展。有趣的是,Avanci平台的专利许可仅仅只是针对特定领域,即物联网领域,猜测其原因是物联网技术刚起步不久,如果可以通过这种方式让大部分物联网公司采用它们的技术,有助于让它们的技术成为标准或事实标准,当市场做大时,可以获取更大的利益。

  笔者进一步对2006年至今Avanci平台的各个公司的无线通信领域美国发明专利数量进行了统计,其中高通(Qualcomm)4506件,爱立信(Ericsson) 2876件,中兴通讯(ZTE)907件,交互数字(InterDigital)782件,荷兰皇家电信(KPN)31件,合计共9102件,约占6万余件专利的15%,这是一个相当大的比例,如果仅考虑标准必要专利,占比会更高。在这五家公司中,高通的专利许可收入占其营收的约70%,爱立信近年的营收不断下降,近日更是关停了其在瑞典的制造业务,预计其业务重心会逐渐向专利许可方向转移,而InterDigital更是一个著名的NPE公司,它们有强大的动机去通过专利许可获得收益。

  目前来看,排名前十的申请人目前只有高通和爱立信,还有许多该领域授权量排名靠前的公司尚未加入到该平台中,比如三星电子(Samsung Electronics)、LG电子(LG Electronics)、华为(Huawei)、英特尔(Intel)、黑莓(Blackberry)、日本电报电话(NTT Docomo)、富士通(Fujitsu)、博通(Broadcom)和苹果(Apple),以后会不会也逐渐加入到Avanci平台我们拭目以待。

分类: 行业观察

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