20
5月
2022

专利无效宣告,“337调查”的另一种解

  337调查,是指任何一家美国公司或者在美国有专利的公司,如果认为某个进入美国市场的公司侵犯了他们的知识产权,可以向美国国际贸易委员会申请对这一公司进行调查。如果被查出存在侵权情况,美国将拒绝被调查的公司进入美国市场,而如果调查之后发现没有侵权,企业的产品将被允许出口到美国,但企业应诉所花费的精力,因被调查产生的损失只能自己承担。

  比如安徽的一家新材料公司,没被调查前一年对美国的出口有300万美元,而在被日本公司申请发起337调查后,第二年的前8个月,对美国的出口额下降了66%,全球范围内的出口总额更是下降了30%。由此可见,337调查所带来的影响不会只出现在美国市场。

  因此,企业被发起337调查,为长远发展考虑,也只能忍一时之痛去积极应诉。那有没有什么方法,能让中国企业在面对337调查时不要过于被动?答案就是在中国向对方发起专利无效宣告。这是因为不仅中国企业在积极出海,国外的企业也在谋求来中国发展,而很多发起337调查的企业,在中国也是有专利的。中国虽然没有与337调查类似的程序,但中国企业都有发起专利无效宣告的合法权益。如此做法,也算是给对方的一种回应。

  以三聚阳光代理的案件为例。2020年10月,中国长芯盛公司收到了从美国发来的“337调查案”聆听通知,美国科塞密公司指控长芯盛公司侵犯了他们的知识产权。不过,长芯盛公司在全面检查了相关产品后,发现并没有侵犯科塞密公司的专利。长芯盛公司向对方公布了自己的专利授权证书,证明被诉产品乃是自己完全自主研发,并未抄袭。同时,三聚阳光帮助长芯盛公司成功将科塞密中国公司的两件相关发明专利全部无效。这一结果让科塞密公司改变了想法,他们在法官即将听证前主动撤回了诉讼,美国国际贸易委员会终止了对长芯盛的“337调查”。 

  从长芯盛的例子中我们看到,如果对方在中国有专利,中国企业应对“337调查”时完全可以主动出击,以专利无效宣告的方式进行回应。如果对方在中国没有专利,在遭遇“337调查”时要选择专业的律师团队,积极应诉。如果被诉的是多家企业,也可以抱团应诉,分摊成本,同时争取政府部门或商协会组织的支持。而在保证平等的情况下,也可以寻求机会达成和解,来保证企业自身的利益。与此同时,企业也可以选择发表声明等方式,向美国地区之外的其他客户讲清原委,不让自己的品牌形象因为337调查受到损伤,尽量把损失降低。

分类: 案件新闻

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